选择NCEA、CIE剑桥或IB课程?选课?纠结吗?

NCEA、CIE剑桥、IB课程,孰优孰劣?没有标准答案,每一个孩子的成长背景和学习能力各异,选课得当了,孩子努力了,套一句我最喜欢的话语:「结果总是充满价值的!」

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图片来源:Pixabay

中文先驱专栏作家 张老师(张云腾) 

选课思维,不能自外于世界潮流!

美国杜克大学经济学家Cathy Davidson在2011年出版的《Now You See It(眼见为凭)》一书中指出:「当今的学校执着于教导孩子们以古老的方式,去应对他们长大以后的经济局势。……。可预料的是,2011年度入学的小学生中,有65%在学校毕业后将从事于目前并不存在的职业。」很多人力资源专家也警告,现存职业中的一大半很可能从未来的职场上消失掉。

前斯坦福大学招生办公室主任Robin Mamlet表示,申请美国大学最好的准备是挑战数学、英语、自然科学、社会科学和外语这五种核心领域课程,再依据自己的兴趣和能力选修音乐、艺术、电脑、科学、哲学、新闻学,甚至瑜珈等选修课程。

日本的中小学教育即将开始近代史上最大的变革,IB课程(国际文凭课程)全面地正式登陆,日本的全球化标准教育从此展开,大学入学将废除统一考试,2018年的大学入学将采纳IB课程的评鉴标准。继欧洲、美国、加拿大之后,IB课程的制度和教育理念正在席卷亚洲。

谈新西兰的中学生选课,为什么要扯到美国、日本这么远呢?请大家看看2016年度的奥克兰大学本科生入学标准,依据学生提交的NCEA、CIE剑桥、IB三种成绩,大表格上详列了各个不同专业科系的入学门坎和条件。呈现强烈对比的是,IB这一栏非常清爽,仅提示最低的IB分数要求、是否要提交作品、是否有面试,对核心学科唯一提出条件的仅工程(Engineering)专业,要求数学和物理两科必须选读高标准课程(HL)。

奥大入学标准大表格上的NCEA、CIE剑桥两栏呢?很多科系都密密麻麻注记了一些个别要求,为什么?因为NCEA、CIE的选课弹性空间很大,有些科系如果不做出限制,可能招进一些毕不了业的学生。因此,从选课的角度看,念NCEA和CIE剑桥课程的学生可能更纠结,如果再加上前往美国、英国留学的考虑,烦恼就更多了。

NCEA、CIE剑桥、IB课程,孰优孰劣?

2015年10月出版的《纽西兰的活泼教育》一书中,我已经对NCEA、CIE剑桥、IB三种课程和制度详细介绍过。有些家长以为美国英国的顶尖大学只认可IB成绩,这是天大的误会。2015年新西兰北岛有四位中学生入读哈佛大学本科,其中两位提交NCEA成绩、CIE和IB各一位。世界上没有绝对完美的课程或学制,只要选课严谨、念得好,三种课程各有优势。

有些家长为了学区学校的NCEA、CIE、IB课程问题,考虑搬家或者让孩子转学,客观条件许可的话,我没有意见。更值得关注的是选课问题,NCEA和CIE的选课,如果不事先考虑清楚,可能造成严重偏科的现象,IB课程的设计则排除了这种可能性。这三种课程,若能综合考虑孩子的能力、兴趣和未来人生规划,在选课方面都可以找到一个最佳的平衡点。

有个Year 11的孩子打算从CIE剑桥课程学校转学到IB学校,这个孩子刚刚从国内来,原来在国内的中文写作能力就是弱项,目前英文一科还在ESOL课程班,但数学、物理、化学已经展现了超强学霸的气势。我分析给家长和孩子听,因为语文上的劣势,加上距离升大学仅两年半时间,如果念IB课程,可以预料他将面临五个痛处:第一语言中文、第二语言英文、人文学科、拓展性论文(EE)、知识论(TOK)。如果打算留在新西兰读大学,转到IB学校无妨,甚至可以藉此机会强力提升英文,对大学阶段的学习颇有帮助;若要申请美国英国大学名校,想以IB成绩取得优势恐怕不乐观。

另有一位在国内文科理科都超强的孩子,以国际学生的身分来到新西兰,一来就从Year 12的CIE剑桥A-Level课程读起,一年半了,这孩子的所有课程全面拔尖,估计将以全校第一名的成绩毕业,他的目标是英国的牛津或剑桥。令我担心的是,最后一年的四科A2课程中,他保留了一科「中文」,最后四科皆获得A*最佳成绩的可能性很大。但是,由于母语是中文,在最高度的竞争中,提出不必要的母语去与人拼比似乎不利。正如有些美国的华人小孩,SAT II的考科选择中文,有一年全部SAT II的中文,43%的考生拿到了800满分,对华裔孩子来说,这个满分的含金量不高。不过,由于这A-Level课程孩子的学业成绩全面优秀,如果在申请材料中或面试时能很好地解释选读中文的理由,或许不至于造成影响。

NCEA、CIE剑桥、IB课程,孰优孰劣?没有标准答案,每一个孩子的成长背景和学习能力各异,选课得当了,孩子努力了,套一句我最喜欢的话语:「结果总是充满价值的!」

选课思维不应只为了升学,打好人生功底一样重要!

有一个原来学习很好的孩子告诉妈妈:「学数学、科学干嘛!我将来要做个成功的商人。」孩子只要求念念经济、商业研究等科目。检视新西兰的大学入学门坎,如果念NCEA、CIE剑桥课程,完全避开中学最后一年或两年的数学、科学课程,确实有可能凭着其它学科成绩入读大学的学士课程。这孩子的「结」不是三言两语解得开的。我告诉这位妈妈,数学真正的价值在于学习思考、观察、推理、发现,科学素养和人类的日常生活也息息相关。如果大学念的是文、法、艺术等专业,中学有可能是一辈子中最后的时机正式研读数学、科学。这孩子或许在逃避什么,也可能是有些急功近利的心态。

如何培养孩子未来的竞争力?我始终认为洞察力、自制力、自学力是未来竞争力的关键,世界会变成什么样子充满了变数,现在的热门行业有可能是明日黄花。人生是一个「厚积薄发」的过程,孩子从小打好人生的功底,才能转化成优秀的洞察力、自制力和自学力,将来自然升华为成就自己的转弯能力。逃避、急功近利、学习不到位的孩子,或许将来只能随波逐流了。

新西兰孩子的选课压力无法和美国的孩子相提并论,美国的中学生除了正常课程之外,还要考虑荣誉课程、大学预科AP选修课程、IB选修课程等等,中学生的选课,美国的父母和孩子比我们更纠结呢,但愿新西兰的孩子们不要在安逸的环境中消蚀了自己的视野和志气!

转自:先驱报

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