【张老师谈教育】中学选课是学习的总体检,它关乎人生何去何从!

本文作者: 中文先驱专栏作家 张老师(张云腾)  

 

Year 9到Year 13是新西兰的中学阶段,各校学生在10年级之前的修习科目大致相同,必修英语、数学、社会学、科学和语言(拉丁语、法语、日语、西班牙语、毛利语等任择其一)之核心课程,选修课程则包含了体育、音乐、艺术和应用科技等。11年级之后,不论是NCEA、剑桥或IB课程,从选读学科的差异就可以看出学生们「各奔前程」的态势。

 【张老师谈教育】中学选课是学习的总体检,它关乎人生何去何从!

从Asian 5说起,选课大有玄机!

Asian 5一词始终流行于Auckland Grammar School(AGS,奥克兰文法学校),因为亚裔学生有志学医的比例较高,选读英文、数学、物理、化学、生物五科有利于进入医学院,Asian 5就成了这五门学科的代名词,同时修这五科的学习量较大,念Asian 5的学生总是被人归类于勤奋一族。

新西兰的中学从11到13年级分别实施NCEA、剑桥或IB课程,全国大部分学校采用NCEA,都会地区才有较多剑桥或IB学校,有些学校则实施三种课程中两者并行的双轨制。IBDP的课程规范严谨,选课时不至于出现异常的偏科现象;碍于规定,IBDP一般看不到Asian 5的选课方式,最多只能选两门科学。NCEA最容易满足学生的选课需求和爱好,把关不严的学校容易出现各种选课偏差,很多不爱学习的孩子纷纷掉入陷阱里。剑桥课程虽然受到学生和家长的青睐,依然有偏科现象和全球统一考试的挑战性问题。

剑桥课程从11年级到13年级逐年完成IGCSE、AS、A2,总结AS和A2考试得到最后的A-Level成绩。新西兰不同的剑桥课程学校给学生的选课空间和弹性略有差异,由于排课方式不同,从11到13年级,学生每一年允许选修的学科数目上限,大致上分为6、5、4和6、5、5两种。采6、5、4的学校,学习好的如果在10年级时有1到2科提前进入IGCSE,毕业时可以拿到5个学科的A-Level成绩。有些澳洲医学系申请时必备最后一年的英文成绩,新西兰学生通常以数学跳级的策略,在12年级结束前完成数学的A-Level考试,13年级时就有A2英文的选课空间。

学习特好的学生经由学校认可,可以在一年内同时修毕AS和A2而完成某一科的A-Level课程。许多AS或A2学科经学校批准后可以在下一次的考试中重考,最后以较佳的一次成绩为准。此外,A-Level中像数学、经济、英文、历史、古典研究等没有实验操作的学科,学生也可以经由「自学」而参加考试。如果学校的配合度高,热爱学习的学生最后通过六个八个A-Level课程并非难事。

为什么我以较多的篇幅讨论剑桥课程?因为它确实具有较大的选课策略运用空间,学习拔尖的学生有机会在剑桥课程「玩」出一张漂亮且惊人的成绩单。实际上,不论是NCEA、剑桥或IB课程,只要学生选课严谨、认真学习,可谓是「条条道路通罗马」。如果有幸能遇到好老师和积极上进型的学习伙伴,那真是美事一桩。

 

勇于挑战英文,打造开启成功之门的钥匙!

移民或者国际学生,如果在Year 9之前抵达新西兰,过了三年还在ESOL班磨练,可能的原因不外乎基础极差(来的时候是Beginner程度)、学习能力差、不够努力。许多在国内学习不错的孩子,来了一年之后就转入正常的主流英语课程,英文能力很快赶上了本地学生,再辅以从国内带来的数理优势,这些学生入读申请竞争激烈的纽澳医学院、被美国英国顶尖大学录取的例子屡见不鲜。在移民社会,良好的英文听说读写能力确实是一把开启成功之门的钥匙(Key)。

英语是第二语言的移民孩子或留学生,应该要尽早发挥「沉浸式(Immersion)学习」的精神,在所有的课堂和日常生活中都要学英语,不是只有在英语课堂上才能学英语。一转移到全英语教学的环境中,就把数学、物理、化学、生物、历史、地理、体育等所有学科都当成英文课来学习,考试答题时都当成英文试题来答;日常生活中,电视、广告招牌、银行对账单、飞机卫生间里的标示牌、超市里的商品说明等等,每一个场合都可以学英语。「沉浸式学习」在加拿大经历了40多年的研究,已经证实了它是一种有效、彻底且全方位的语言学习方法。

和家长、学生做过无数次的选课咨询,经常看到中学最后一年剑桥课程的学生要放弃A2英文、NCEA课程学生要放弃Level 3英文,其中有些还打算申请美国英国的顶尖大学呢。坦白说,亚裔移民遍布英语世界,这世界上从来就不缺数理化学霸,通常,英文能力出色者才是商场、职场或科研领域的胜出者。中学最后一年,往往是一生当中被逼着念英文、应付英文考试的最后机会。多位留学生认同这样的说法,上了大学,专业科目已经疲于应付,写报告时简直无法顾及文法句型对不对。请鼓励孩子,除非万不得已,英文一定要念到中学的最后一年。

有些家长一直到孩子上了Year 7,才发觉这里出生的孩子竟然需要大大地补救英文。几年前,一位从新西兰去澳洲念医学院的学生告诉我,有一位教授问他:「你们在新西兰的英文课是否从来都不教文法?」他听了觉得非常惭愧。前总理John Key在2010年1月曾经痛陈:「新西兰有20%的学生在离开学校踏入社会时,不具备基本的读写和计算能力。」何等令人心惊的「教育成就」!明日的新西兰将有五分之一的劳动力属于「半文盲」,延伸出来的社会问题堪虑。一晃又过了八年,咱们新西兰孩子的英文能力究竟提升了多少?

 

明智的选课,来自审慎评估及充分沟通!

美国的高中是9到12年级,前斯坦福大学招生办主任Robin Mamlet曾经表示,申请大学最好的准备是挑战英语、数学、自然科学、社会科学和外语这五个核心领域课程,不论大学要念哪一个专业,她坚持英语一定要读满四年,依专业不同,其他四个领域都只要念3到4年即可。有许多选修课程虽然不是大学招生官眼里的主菜,也不应该被忽略,只有主菜、小菜合理搭配了才是完美的选课。

对大学之工程、建筑、法律、商学、教育、文学、美术、社会工作、都市计划等专业向往的学生,除了保留英文、数学之外,就得依专业属性和入学规定搭配相应的学科。例如,为了衔接大学课程,进入工程专业一定要通过物理学科的门坎,念商学专业者在中学时通常选读经济或会计,打算学法律的一般不会放弃历史,要学建筑的则选修制图与设计并需要缴交作品,要念美术专业的应该选修视觉艺术,……。进各种专业在中学时必选或建议选什么学科,学生应该先研究一下各大学官网。

选课不是孩子一个人的事情,父母和兄姐应该参与了解,必要时可以求助于学校的学生服务及辅导部门。学校编印的选课手册是非常好的指导书,以AGS为例,纸本的《2019年选课手册》包含下列七大篇章:1.校长寄语、2.学校的目标、3.获取中学毕业证书的路径、4.学科规划及选课指引、5.学科选项原则、6.各年级选课原则总汇、7.我的学科选择会把我引向哪个发展领域,手册中同时附有各年级课程、选课规划表。AGS官网的选课手册部分是纸本的三倍以上详尽,内文竟然长达102页。

【张老师谈教育】中学选课是学习的总体检,它关乎人生何去何从!

这是一份非常实用的选课指引,它提醒学生要依据能力、兴趣和高等教育暨职业规划的三大因素来选课。AGS是依据学业成绩分班的学校,又是剑桥、NCEA双轨课程学校,2019年起更引入自创的Pre-Q(Pre-Qualification)课程以取代原来11年级的IGCSE和NCEA Level 1课程,这一份选课手册的复杂与严密彰显出学校对于学生选课之高度用心,家长和学生应该给予AGS的老师们热烈掌声

不同分班段的学生如何选课、学科成绩达到什么标准才能延续下一年的同一科课程、申请新西兰大学的成绩门坎、如何避免不同科目的选课冲堂、属性内容相近学科之选课限制、……,举凡学生和家长之选课疑难,这一份手册里几乎都可以找到答案。有一位成绩极优的学生在13年级时只能延续A2英语和A2经济的两门课之一,查看选课手册,原来他在进入11年级时忽略了手册与选课规划表的提示,这意味着,10年级升11年级选课时,你得同时查看11升12、12升13时能否如你所愿。

详读学校的选课手册,家长和孩子们可以体会到,选课时刻就是一次对之前学习的总体检。新西兰的大学从大一就开始专业分流,因此,别小看了选课,它和人生的何去何从息息相关。

 

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